Growth or equity: which comes first?

In any discussion of development, one dilemma invariably comes to the forefront: which should come first, growth or equity? Nowhere is this debate more pressing than in transitioning Arab countries, where a new social contract is in the making. It is a dilemma that mDebateust be resolved if the lives of these Arab citizens are to see any real improvement.

The debate took place on December 10th, 2014 in Cairo at 4.00 pm; and organized in collaboration with IDRC. To advance this public policy debate, two teams of debaters  argued for and against the motion: The Economics of Growth is a More Urgent Priority than the Politics of Equity.

Our four debaters are Shantayanan DevarajanWorld Bank-, Hoda SelimEconomic Research Forum-,  Ahmed GalalEconomic Research Forum- and Ravi KanburCornell University-; it was moderated by Khaled Ezzelarab -Aswat Masreya-.results_debate

The debate was preceded by brief remarks by Bruce Currie-Alder, Regional Director of the IDRC office in Cairo.

The crowd voted at the end of the debate; 53.9% were convinced that equity is more important than growth; while 33.3% voted for growth over equity.

You can now watch the debate online

The Evolution of Thinking About Development – Part 2

This interview was published in the ERF “Forum“, Vol. 21 No.2 Autumn 2014

ERF keeping in tune with changing economic thought on development strategies and policies has interviewed Ravi Kanbur to solicit his views at this critical juncture in the history of the Arab World.

During the “market versus state” debate, civil societies have taken on an increasing role in providing public services. Can civil societies replace the role of the state in implementing development strategies?
As I noted above, a major shift in development thinking is indeed the broadening of the conventional market versus state disRavi_kanburcourse to take into account the role of civil society. This is important and crucial, but I do not think civil society is a substitute for the state. Sure, there is some implementation that can be better done by civil society organizations and, very importantly, they have a central role to play in making the voices of the poor and vulnerable heard, but there are some things that only the state can and should do. Let me illustrate this with what is known in the literature as “the Bangladesh paradox”, which is that despite having very low ratings for its state institutions from standard sources such a Transparency International, Bangladesh performs very well on social indicators such as girls schooling. Some analysts put this down to the successful and vibrant Bangladeshi civil society, of which the prominent Grameen Bank is only one example.

There is no doubting the vitality of civil society in Bangladesh, but we must also look at the enabling environment of laws, regulation and infrastructure which complements their functioning. There is of course huge room for improvement on the part of the state, but I think we would do well to look at state and civil society as partners rather than substitutes.

Continue reading

The Evolution of Thinking About Development – Part 1

This interview was published in the ERF “Forum“, Vol. 21 No.2 Autumn 2014

ERF keeping in tune with changing economic thought on development strategies and policies has interviewed Ravi Kanbur to solicit his views at this critical juncture in the history of the Arab World.

Ravi Kanbur researches and teaches in development economics, public economics and economic theory. He is well known for his role in policy analysis and engagement in international development. He is also ranked in the top 0.5% of academic economists in the world.Ravi_kanbur

What in your opinion are the main shifts in thinking about development economics over the past century or so?
There are great constants and great shifts, in equal measure. The single great constant is the ever present tension and debate between “market” and “state” oriented development strategies. We may think that these debates are new, but they were present at the dawn of development economics as a separate sub-discipline in the 1940s and 1950s.

Continue reading

Politics and economics at the crossroads

This is a cross-post of a piece entitled “Political Economy” written by Niveen Wahish, published on Al Ahram Weekly Newspaper

Egypt’s upcoming parliamentary elections are cause for concern not only to politicians but also to economists. “A suitable political environment would allow those in charge of the economy to take decisions that might otherwise be impossible,” Ziad Bahaa El-Din former Deputy Prime Minister and Minister of International Cooperation told a conference earlier this week. The event was focused on Egypt’s future and was organised by the Economic Research Forum (ERF).

There have been reservations that the draft parliamentary law does not allow enough seats for political parties and gives too much room to individual candidates. There is concern that figures from the former Mubarak regime may make a comeback. As well, some analysts say the law may not result in a fair representation of society as a whole.

“The states succeed or fail depending on whether or not they have an inclusive political system,” said Ahmed Galal, Managing Director of ERF. He gave the example of North and South Korea, which have the same type of resources and people but very different political systems.

“We are at a critical juncture,” Galal said. “Either we create a good political system, or we are back to square one.”

According to Ahmed Al-Borai, a former Minister of Manpower, the next parliament will have the difficult task of realising the demands of the 25 January Revolution, the most important of which is social justice. This demand was about dignity, says Moshira Khattab, a former Minister of Family and Population, stressing that social justice is not about charity.

Continue reading

مصر المستقبل.. أهداف واضحة وتحديات صعبة

كتب هذا المقال الأستاذ مكرم محمد أحمد ، نقلا عن بوابة الوطن الالكترونية 

فى حلقة نقاش موضوعها (مصر المستقبل)، أدارها المنتدى الاقتصادى المصرى وشعبة المحررين الاقتصاديين بنقابة الصحفيين على مدار يومين، وحضرها جمع مختار من الاقتصاديين والسياسيين والإعلاميين، لم يختلف أحد على أن مصر التى يريدها الجميع ينبغى أن تكون دولة مدنية قانونية ديمقراطية، تقوم على الاعتراف بحقوق المواطنة للجميع دون أى تمييز فى الجنس أو اللون أو الدين، تحترم حقوق الإنسان المصرى، وتلتزم بمبادئ الدستور وتطبق حكم القانون على الجميع، وترعى معايير العدالة الاجتماعية بصورة تحفظ كرامة الإنسان، وتلتزم بحرية الرأى والصحافة وحق الاختلاف الذى ينبغى أن يكون جزءاً من شرعية الحكم، وتنهض فيها معارضة قوية تحترم قواعد اللعبة الديمقراطية، وتتوازن فيMakram Mohamed Ahmedها قوة المؤسسة العسكرية مع قوة مؤسسات المجتمع المدنى، بما يحفظ مدنية الدولة ويضمن تكامل كل قواها السياسية والاقتصادية والعسكرية، وينهض بمسئولية العدالة فيها قضاء ناجز مستقل، ويتحدد فيها دور البيروقراطية الحكومية فى أن تكون خادماً للشعب وليست سيداً عليه، إلى آخر قائمة الأهداف والغايات التى يحددها دستور توافقى، حظى بأغلبية كبيرة تترجم إجماعاً وطنياً لا لبس فيه، لم يقف عند حدود الغايات النهائية للدولة لكنه شمل أيضاً المخاطر والشرور التى تقف حجر عثرة فى طريق هذه الغايات، وبينها شرور الإرهاب التى لا تزال تحاصر الوطن فى جبهته الشرقية فى سيناء وفى جبهته الغربية عند الحدود المصرية، وفى جبهة الداخل حيث لا تزال جماعة الإخوان تصر على توزيع قنابلها اليدوية الصنع على العديد من الأحياء والأهداف الخاصة والعامة، ابتداء من قطارات السكك الحديدية ومحطات المترو إلى زحام الناس الكثيف فى الموالد والمناسبات الدينية

Continue reading

كلام فى المستقبل

كتب هذا المقال نجوى طنطاوي ، نقلا عن بوابة الأهرام الالكترونية

بدعوة من شعبة المحررين الاقتصاديين ومنتدى البحوث الاقتصادية شاركت فى مناقشات تتعلق بالمستقبل بعدة ملفات، منها وما هى السيناريوهات المحتملة لمصر بعد موجتين ثوريتين 25 يناير و30 يونيه وهل المستقبل يحمل بداية لبناء Nagwa Tantawyمصر الديمقراطية أم لا؟، والملف الاقتصادى وهل الأفضل لمصر التنمية بالمشروعات أم التنمية بالسياسات أم كليهما إذا كان النموذج التنموى لمصر فى عهد عبدالناصر ركز على العدالة الاجتماعية، وفى عهد السادات وعهد مبارك ركز على معدلات النمو وبحث المجتمعون كيفية التوصل إلى النموذج الذى يحقق العدالة الاجتماعية والنمو معا، وتم تخصيص جلسة لمناقشة العدالة الاجتماعية، وفى حديث المستقبل كان للبرلمان القادم نصيب خاصة مع ضعف الأحزاب والمخاوف من قانون الانتخابات وتقسيم الدوائر والمخاوف من سطوة رأس المال والقبليات مما يهدد بعودة برلمانات ما قبل ثورة يناير

ولأنه لا مستقبل بدون إعلام كفء واع لأهمية دوره كان للإعلام جلسة تعرضت للسيولة فى المشهد الإعلامى وناقشت الأطر المؤسسية التى تمكن الإعلام من أداء دوره، وناقشت جلسة نوعية التعليم وضرورة إحداث نقلة نوعية لتحسين جودة التعليم وربطه بسوق العمل عرض خلالها د. محمود أبوالنصر خطة الوزارة وعرض د. أحمد جلال وزير المالية السابق – دراسة تحت عنوان نحو نقلة نوعية للتعليم فى مصر

الجديد الذى لم نعتد عليه من قبل هو تخصيص جلسة لنبض الشارع يجلس على منصتها شباب شارك فى الجلسات عدد كبير من وزراء حكومة د. حازم الببلاوى أول حكومة بعد 30 يونية د. أحمد جلال وزير المالية والمدير التنفيذى لمنتدى البحوث الاقتصادية – ود. زياد بهاء الدين وزير التعاون الدولى ونائب رئيس الوزراء – ود. أحمد البرعى – وزير التضامن الإجتماعى – وكمال أبوعيطة وزير القوى العاملة – ووزراء سابقين من حكومة تسيير الأعمال بعد ثورة يناير د. ماجد عثمان ود. عماد أبوغازى وزير الثقافة، ووزراء من حكومة د. أحمد نظيف د. مشيرة خطاب، وكما كان اختيار الوزراء السابقين من حكومات مختلفة كان هناك تنوع فى المشاركين من التيارات السياسية د. أسامة الغزالى حرب حزب المصريين الاحرار، أشرف ثابت حزب النور

لقراءة المزيد

مصر المستقبل

كتب هذا المقال د.أسامة الغزالى حرب ، نقلا عن بوابة الأهرام الالكترونية

أكتب هذه الكلمات من منطقة «العين السخنة» على شاطئ خليج السويس حيث تقام فى أحد فنادقها واحدة من أفضل الندوات التى حضرتها فى السنوات الاخيرة تحت ذلك العنوان «مصر المستقبلOsama_ElGhazali_Harb

الندوة توافرت لها كل عناصر التميز: فالجهة المنظمة هى «منتدى البحوث الاقتصادية» الذى هو واحد من أفضل مراكز البحث الاقتصادى فى مصر بقيادة د.أحمد جلال وزير المالية السابق ورئيس المنتدى الأورو متوسطى للعلوم الاقتصادية، والخبير المخضرم فى البنك الدولى لمدة 18 عاما وصاحب المؤلفات الاقتصادية العديدة. وشاركت فى تنظيم الندوة شعبة المحررين الاقتصاديين ممثلة بباقة من أفضل أعضائها وفى مقدمتهم محمد نجم أمين عام الشعبة والامين العام السابق للمجلس الاعلى للصحافة. أما قائمة المتحدثين فشملت ضمن ما شملت وزراء سابقين وحاليين (د.زياد بهاء الدين ود. مشيرة خطاب ود.أحمد البرعى و كمال أبوعيطة وعماد أبو غازى ود.ماجد عثمان ود.محمود أبو النصر) ود.محمدغنيم ومكرم محمد أحمد وحافظ الميرازى فضلا عن مجموعة من خيرة شباب الثورة .

غير أن عنصر التميز الأبرز كان هو حسن الأعداد والتخطيط، والموضوعات الحيوية التى اثيرت فيها والتى تناولت مجمل الأوضاع السائدة فى مصر وفى القلب منها الأوضاع الاقتصادية، وذلك فى جلسات تناولت كل منها موضوعا فى غاية الاهمية تحت العناوين الآتية: استشراف المستقبل،النموذج التنموى الأفضل لمصر، والطريق الى البرلمان المقبل ودوره المنتظر، ونحو سياسات عدالة اجتماعية فاعلة، ودور الاعلام فى بيئة متغيرة، ونحو نقلة نوعية فى التعليم ، ونبض الشارع. ان النخبة المصرية تحتاج فى هذه المرحلة الى أكبر قدر من التفاهم والتفاعل، والتجانس فى الرؤى حول المستقبل، ولم يبق هناك بعد ثورتين كبيرتين متواليتين سوى أن تنظم صفوفها وتعد نفسها لقيادة تحول حقيقى فى مصر يليق بهاتين الثورتين وبما تم انجازه فيهما. ومثلما أوضحت تلك الندوة فان المهام عديدة وخطيرة ولكن الأمل كبير والتفاؤل بلا حدود فى أن ينجح الشعب المصرى والنخبة المصرية فى انجازها ان شاء الله

لقراءة المزيد